Den moderna klimatvetenskapen tar sin utgångspunkt från nobelpristagaren Svante Arrhenius arbete rörande meteorologiska och geofysikaliska problem. Hans arbete Über den Einfluss des atmosfärischen Kohlensäuregehalts auf die Temperatur der Erdoberfläche (1896) är grundläggande. Han var först med att beskriva växthuseffekten, det vill säga hypotesen om att den atmosfäriska koldioxiden stänger inne värmestrålning och orsakar en global uppvärmning. Han försökte på det sättet fö